Western Europe wasn’t cutting the mustard, so we headed east

Western Europe wasn’t cutting the mustard, so we headed east

Una marca británica de artículos para el hogar de rápido crecimiento, dirigida por dos hermanas, ha abierto un almacén en Eslovaquia para atender los pedidos europeos, después de recibir el «rechazo» de los proveedores de logística de Alemania y Holanda.

Becca Stern y Jess Gray, de Mustard Made, decidieron desactivar los pedidos europeos de sus taquillas de colores brillantes en enero de 2020 tras sufrir retrasos relacionados con el Brexit.

Este mes se ha relanzado a los clientes europeos, cuyos pedidos se atenderán desde un almacén de 2.000 pies cuadrados en Trnava, ciudad situada al noreste de la capital, Bratislava.

Tras considerar sus opciones, los cofundadores eligieron Eslovaquia, dijo Gray, de 31 años. En los dos últimos años, desde el Brexit, nos hemos puesto en contacto con muchos almacenes de la Europa continental y hemos tenido muchos problemas por nuestros productos, porque son grandes y porque tenemos bastantes existencias para poder cumplir con nuestros importantes pedidos».

«Recibimos muchas críticas de empresas de lugares como Alemania porque no encajábamos en su modelo».

El coste del almacenamiento en Eslovaquia es mucho menor que el de los países de Europa occidental, añadió Gray, y las tarifas de los servicios de mensajería «son realmente similares en cualquier lugar de Europa». Además, el almacén de Eslovaquia ofrece a Mustard Made muchas opciones de puertos cercanos para introducir las existencias en el continente.

La empresa ya ha recurrido a dos puertos, Koper (Eslovenia) y El Pireo (Grecia), para asegurarse de que sus existencias lleguen a tiempo para el lanzamiento europeo. Amberes y Hamburgo, en el norte de Europa, también son opciones.

The products are selling well in the United States and Australia

La complejidad de almacenar y enviar artículos más voluminosos también ha provocado dificultades en otros mercados, dijo Gray. «Teníamos un almacén muy bueno en el Reino Unido… pero una vez que Covid estuvo aquí y tantas empresas vendían en línea, tenían muchos más clientes y de repente estábamos ocupando demasiado espacio».

Stern, de 34 años, dijo: «Como somos una pequeña empresa, pero vendemos grandes productos a escala mundial… encontrar el [proveedor] adecuado que ofrezca ese servicio de pequeña empresa pero que pueda aceptar artículos tan grandes, pesados y complejos. Ha sido un verdadero reto».

Esto llevó a las hermanas a asociarse con Launch Pad, una empresa de consultoría y logística. Fue fundada por Lauren y Matej Orlicky para ayudar a las empresas de comercio electrónico a crecer y lanzarse a nuevos mercados después de experimentar sus propios desafíos. Actualmente, Launch Pad proporciona las instalaciones de almacenamiento para Mustard Made en el Reino Unido, Estados Unidos y Europa.

Después de posponer el lanzamiento en EE.UU. durante Covid, la marca de taquillas, que fue nombrada «Ones to Watch» en la clasificación inaugural del Sunday Times 100 de empresas británicas de rápido crecimiento de este año, se lanzó en Estados Unidos en agosto de 2021 y vendió 1,5 millones de dólares (1,3 millones de libras) de productos en su primer año. El mercado estadounidense representa ahora una cuarta parte de las ventas totales de la empresa, y otra cuarta parte procede de Australia, donde Stern tiene su sede. La mitad de las ventas de Mustard Made, de 4,8 millones de libras, proceden del Reino Unido.

Las hermanas lanzaron el negocio en una feria comercial en Sídney en 2018. En cuatro meses, Gray dejó su trabajo como compradora de ropa interior en Primark para unirse a Stern en el negocio a tiempo completo y reservaron una feria en el Reino Unido, donde 50 minoristas aceptaron listar sus productos. Mustard Made emplea a un equipo de 21 personas en las dos oficinas de la empresa en Londres y Newcastle (Australia).

Gray afirma que la complementariedad de sus habilidades ha sido la clave de su éxito hasta ahora, sobre todo a la hora de sortear las turbulencias de los últimos años. «Ser hermanas significa que somos muy parecidas, pero también muy diferentes. Yo soy mucho más comercial y vengo de una gran empresa [mientras que] Becca es muy creativa y viene de una empresa más pequeña. Esa combinación significa que los retos a los que nos enfrentamos pudimos combatirlos con las habilidades de ambas».


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