Graham Potter fue condescendiente en su estreno, pero demostró que lo hará bien


Comenzó casi con incredulidad, pero al final dio la sensación de que Graham Potter se había acomodado bien y que ya nadie estaba tan desconcertado por su nombramiento.

El problema era que se trataba de una noche de Liga de Campeones y esas veladas tienen que ver con la élite, la gran música y la fanfarria, y no con un hombre que nunca había visto en directo un gran partido de la máxima competición europea. El repentino recuerdo de Potter, el miércoles por la noche, de haber visto una vez un encuentro de la Liga de Campeones del Manchester City, añadió patetismo a la narración. Un solo partido es casi peor que ningún partido.

«Es una gran noche para Graham Potter», dijo Jake Humphrey, el presentador de BT Sport, casi con displicencia antes del partido del grupo E contra el Red Bull Salzburgo. Si el nuevo entrenador del Chelsea hubiera sido Zinédine Zidane, la mención al sucesor de Thomas Tuchel habría tenido un brillo sexy. En cambio, la cobertura rozó la condescendencia.

«Es bastante sorprendente», dijo Humphrey sobre cómo un minuto puedes ser el entrenador del Brighton & Hove Albion y al siguiente, estar a cargo de un equipo que compite en la Liga de Campeones.

«¿Cómo es un once inicial de Graham Potter?» preguntó Seema Jaswal, al mando de la cobertura del estudio del Chelsea, a sus comentaristas.

Peter Crouch respondió que no había verdaderas sorpresas en la alineación y, sin embargo, las hubo. Potter había optado por no alinear a Wesley Fofana ni a Kalidou Koulibaly, los carísimos nuevos centrales del club. De hecho, el nuevo seleccionador había optado por alinear sólo a un medio centro reconocido.

Las cámaras enfocaron a Matthias Jaissle, el entrenador del Salzburgo, sosteniendo la hoja del equipo y se oyeron risas. No estaban dirigidas a Jaissle, sino a Potter. ¿Qué estaba haciendo? ¿Veríamos cuatro atrás o no? Era como cuando la gente se ríe en la cara de Bruce Banner sin darse cuenta de lo que es capaz.

The coverage before Potter’s first game in charge had verged on the patronising

Matt Smith, a pie de campo, dijo que había mucho que asimilar, como si Potter hubiera insistido en que todos habláramos sueco. Smith trató de que Potter confirmara que estaba desplegando cuatro en la defensa, que era la formación por defecto para todos los gráficos, pero se negó a dar ningún detalle. Al menos, Potter pudo alegrarse de que no hubiera habido filtraciones desde el vestuario, ya que permanecimos a oscuras hasta que comenzó el partido y vimos que había una línea de tres atrás.

Sin embargo, Potter explicó que puso en marcha a jugadores que tenían «conocimientos» tanto de la competición europea como del club. Lo cual fue refrescantemente honesto o ingenuamente abierto, pero aún así alimentó la discusión sobre cómo se ganaría al vestuario, una pregunta que no le habrían hecho a Zidane en ese tono particular.

«Es un acto difícil de seguir si quiere emular el éxito del anterior entrenador», dijo Jaswal con una sonrisa asesina que podría o no haber indicado que consideraba que el despido de Tuchel había sido un error.

«A continuación vamos a oír hablar del notable ascenso de Potter», nos dijeron, pero el tono general no transmitía realmente la narración de un cuento de hadas, sino la de un intruso.

«La propiedad fue muy impresionante», dijo Potter a modo de explicación en su entrevista para BT sobre cómo se produjo todo esto.

«Qué viaje tan increíble ha tenido», dijo Jaswal.

«Se harán preguntas», dijo Crouch sobre la falta de experiencia de Potter en la Liga de Campeones, y así se preparó el escenario para una especie de humillación aplastante que nunca llegó. En su lugar, vimos a un entrenador conociendo al equipo y a un equipo conociendo al nuevo entrenador que, en realidad, no podría mostrar un comportamiento más diferente al de su predecesor.

Potter aplaudió cortésmente, como si fuera un mero espectador, cuando Raheem Sterling marcó el primer gol, y se quedó con los brazos cruzados cuando Armando Broja falló una ocasión tardía de gol, mientras el Chelsea empataba a uno. Potter es el empleado de banca que va a una fiesta, el director de escuela que es un genio de los tambores de acero. Parece y actúa de forma conservadora, pero este equipo del Chelsea es en realidad más ofensivo que el desplegado por el giratorio y gesticulante Tuchel. Se habló mucho de cómo se pidió a Sterling que se abrazara a la línea de banda, pero Potter hizo que mejorara el rendimiento de Mason Mount al colocarlo por delante de la pareja de centrocampistas.

Adam Summerton, el comentarista del partido, que era muy bueno, pero tan de la lista europea como Potter hace una semana, se mostró más generoso que los expertos. A Joe Cole le gustó la actitud del equipo, pero señaló que el Chelsea espera ganar estos partidos, no empatarlos.

Potter concedió una entrevista posterior al partido, casi deliciosamente desanimada, en la que Smith se mostró molesto porque no vimos a los cuatro defensas que él había creído que íbamos a ver.

«No hay quejas», dijo Potter.

Y luego, como si hubiera sido informado fuera del aire, Cole pronunció que Potter «parece un ajuste natural para este régimen».

En otras palabras, Potter está aquí para quedarse, así que no tiene sentido quedarse perplejo. Disfrutemos del suave paseo.


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